Links

Photography - tips

Tips

UItgevers

PHOTOGRAPHING PAPER MODELS
(Nederlands hieronder)
Many of the paper modellers who make their pictures available on the internet, via various forums or other links like my own collection on www.flickr.com/photos/zeist_bouwplaten/, are also excellent photographers.
 
However, good (enough) pictures can also be made without a near-professional camera or studio. Some tips. It is difficult to say what factor is the most important - just regard this as a check list, and see if your pictures turn out better than they used to.
 
BACKGROUND.
The human eye (and brain) automatically concentrates on the most important parts of what it sees, and filtesr out the rest.  However, this doesn't work this way when we look at a pohotograph. The background of a picture should therefore be almost completely empty, 'neutral'. Look at any number of advertising photographs in magazines and you will soon see what I mean.
 
My own simple solution: an old slide projector table, in combination with my old tripod (both easily found second hand). The  background is  a fairly large sheet of thin card drawing paper or similar, preferably off-white for best contrast. Drawback: the fold always shows in the pictures. If you don't want the angle to show, do not fold the sheet and try to make the central part curve.  You could also use a larger table and a sheet.
 
POINT OF VIEW.
Try to experiment with the angle at which you take your pictures. Many are taken from too high up. Almost every picture benefits from a lower angle!
 
LIGHT. Whatever camera you are using, from SLR down to your telephone, light is the most important factor. Never use the easiest option, flash - it causes very harsh shadows, unnatural colours. Try to find a place in the house where you can install your background construction with light coming in from the window. If there is no wind (at all!) you can of course work outside. In both cases, choose a bright, but overcast (slightly cloudy) day. Bright sunlight is as bad as flash: harsh shadows, unnatural colours. The colours can always be corrected by  photoshopping (if you are good at that), but the hard contrasts are difficult to cure.
 
SHARPNESS. In this digital world we tend to forget about the basic laws of photography. Your telephone or smallest pocket camera will do its best, but it doesn't teach you how to avoid un-sharp pictures... So here goes.
Sharpness of your picture depends on the combination of available light and shutter speed. Working in the conditions I described above, you will often not have enough light. Up to a point, the camera will choose a lower speed. However, this will often result in darker and un-sharp pictures. So the camera automatically compensates by using its flash. If the camera (your telephone!) has no flash, you will again get fuzzy pictures, or it won't work at all. Provided you can switch off the flash even the smallest real camera will give better results - as long as you use a tripod:
 
USING A TRIPOD. If you have one, this will always give better results. Tripods come in all sorts, sizes and prices. If you go for the table top method, one of those cheap little tripods for pocket cameras is perfect. If you use a heavier camera you will pobably know all about the larger (and more expensive) tripods.
 
TYPE OF CAMERA. Keeping the above tips in mind, you will get very acceptable results with any small camra. Choose highest resolution and zoom in. Make several pictures and select the best ones.
The next step up, with unfortunately nothing in between, is a camera with which you can manipulate speed and aperture - in other words, a Single Lens Reflex. A lot more expensive, no more complicated than cameras used to be less than twenty years ago - and anyone who used to work with those will know all they need to know. The next paragraph may help younger enthusiasts on their way.
 
 
SINGLE LENS REFLEX CAMERA, DEPTH OF FIELD.
An SLR almost always has a Manual mode, where you can manipulate speed and aperture. You will always need a tripod for this method! In manual close up photography, one tends to focus on for instance the nose of a plane model. The tail will be unsharp. This illustrates 'depth of field'. This can sometimes be improved by simply focussing on the middle of the model. However: a simple law of photography says 'the smaller the aperture, the slower the speed, the larger the depth of field'. Do some experiments, and you will almost immediately see great improvements.
 
* * *
 
 
 
 
 
 
Tips voor het fotograferen van Uw modellen.
 
Veel bouwers die foto's van hun modellen op het internet zetten (op diverse forums, of ook op mijn verzameling op www.flickr.com/photos/zeist_bouwplaten/ blijken ook uitstekende fotografen.
 
Maar ook met eenvoudige middelen kan men goede foto's maken. Hou daarbij de volgende eenvoudige tips in gedachten. Probeer ze uit - en bekijk het verschil.
 
ACHTERGROND
Het menselijk oog (samen met het brein) werkt erg selectief. Het concentreert zich op het belangrijke detail, en negeert de rest. Bij het bekijken van een foto lukt dat niet: een drukke achtergrond leidt enorm af. Het is dus belangrijk een zo rustig mogelijke achtergrond te maken. Bijna elke advertentie-foto zal laten zien wat ik bedoel. Mijn eigen oplossing:
Een oude projectietafel (voor een paar euro bij de kringloop) en een stuk etalagekarton. Als je een grotere tafel hebt kun je ook een lap stof gebruiken - dat geeft niet zo'n scherpe vouw in het midden.
 
STANDPUNT, TABLE TOP ENZ.
Ook de hoek waaronder je fotografeert is heel belangrijk: teveel van bovenaf is nooit goed. Ook dat maakt zo'n oude projectietafel erg handig, liefst met een wat hogere kruk. Een statief (ook goedkoop bij de Kringloop, want uit de mode!). Maak eens een serie plaatjes van hetzelfde model vanaf verschillende hoogten.
 
LICHT.
Of je nu een semi-professionele reflexcamera of je telefoon gebruikt: licht is de belangrijkste factor voor een geslaagd plaatje. Gebruik nooit je flitser - dat geeft altijd harde schaduwen en onnatuurlijke kleuren. Bij mijn opstelling heb ik achter mijn rug een groot raam. Kies altijd een licht bewolkte dag: ook de zon geeft vaak te harde kleuren en schaduwen.  Eventueel installeer je je opstelling buiten. Uit de wind is wel handig!
 
SCHERPTE.
Elke automatische camera, dus ook een telefoon, kiest de juiste belichtingstijd bij het beschikbare licht. Als er geen flitser beschikbaar is zullen veel plaatjes onscherp (want bewogen) zijn. Enige oplossing: gebruik een statief. Zelfs een klein tafelstatiefje helpt al.
 
SOORT CAMERA, SCHERPTEDIEPTE.
Met bovenstaande tips kunnen ook de resultaten van een kleine camera heel behoorlijk zijn. Gebruik de hoogste resolutie, zodat de foto op de computer nog wat uitvergroot kan worden. Zoom in voorzover mogelijk. En vooral: een statief!
 
Voor echt goede plaatjes heb je een reflexcamera nodig, die ook met de hand ingesteld kan worden. Duur, maar niet echt ingewikkelder dan camera's tot voor een jaar of twintig waren. Daarmee kun je uitstekend de scherptediepte van de foto be´nvloeden. Er is een eenvoudige fotografische wet: 'hoe groter de lensopening, hoe trager de sluitersnelheid, hoe groter de scherptediepte'. Doe wat experimenten en je zult vrijwel direct grote verbetering zien.
 
* * *